Siempre me he sentido “joven”. Incluso ahora -a los 42- me siento joven. Demasiado joven para morir o contraer una enfermedad horrible de todos modos. O eso pensé.

Verás, perdí a dos personas que eran muy queridas para mí a principios de 2019: Juan Pablo, 33; y Grace 52. Ambos perdieron la batalla contra el cáncer.

Cáncer: The Big C. La enfermedad crítica que es la segunda causa principal de muerte a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El que me ha quitado a 3 de mis abuelos. Con el que la hermana menor de mi mamá, Mireya, está peleando una batalla.

El cáncer no solo está cerca de mí y de mi familia. Tan solo en 2018, más de 9,6 millones de personas murieron de cáncer, según la OMS.

Ese mismo año, las compañías de seguros en México manifestaron que el tratamiento del cáncer “regular” tenía un precio de alrededor de 1 millón de pesos. Hacerse la prueba también es costoso, especialmente si no se tiene acceso al sistema de salud pública.

2019 fue un año en el que tuve que aceptar que sentirse joven (o incluso ser joven) no significaba ser invencible. Un año de pérdidas, pero también de resiliencia y gratitud.

Como estilista independiente, Juan Pablo seguía esperando tener “algo de dinero extra” para hacerse algunos exámenes médicos que podrían haber demostrado que estaba enfermo meses antes de que realmente se los hicieran. Dijo que necesitaba alrededor de 10 mil pesos, que eventualmente le fue prestado por un amigo cercano. Fue muy tarde.

Nunca sabremos si eso le habría dado más tiempo para combatir la enfermedad. Porque peleaba todos los días. Mi amigo guerrero se enfrentó al mundo con una sonrisa hasta el final. Su muerte cambió algo dentro de mí. Todavía estoy averiguando exactamente qué.

Y luego estaba Eugenia.

Decisiones de vida o muerte

 

Eugenia, de 42 años y madre de dos niñas adolescentes, no murió. Me llamó desde Urgencias y me dijo que algo andaba mal: “No es nada importante, quédate en el trabajo”, dijo. Luego fue admitida para algunas pruebas. El resto es algo borroso.

Tenía un trombo, un gran coágulo de sangre, que podía ir directamente a su corazón, pulmones o cerebro y causar su muerte. No era la primera vez que le pasaba esto.

Hubo opiniones contradictorias sobre el tratamiento, hasta que un médico dijo que la única opción que le daba una posibilidad real de recuperación era la cirugía. Es un médico joven y muy versado en las últimas tecnologías para el sistema cardiovascular, estaba dispuesto a realizar la cirugía incluso cuando no estaba claro cómo le iban a pagar: “Eso lo solucionaremos más tarde, tu salud viene primero ”, dijo.

Hubo un momento en el que no sabía con certeza si Eugenia sobreviviría a la cirugía, o incluso llegaría a la cirugía, a medida que pasaba el tiempo y había que resolver todos los trámites y trámites administrativos. Su pierna seguía hinchándose minuto a minuto. Las cosas eran extremadamente confusas, ya que los médicos, enfermeras y personal administrativo del hospital seguían pidiendo documentos, firmas, tarjetas de crédito. Por el momento, todas esas cosas no parecían importantes.

Al ver la muerte acechando en las sombras creadas por las luces tenues del hospital, me di cuenta de que Eugenia era mi hermana. La había elegido como tal. Mi hermana por elección estaba luchando por su vida ante mis ojos: un espejo negro que me mostraba mi propia fragilidad y fuerza..

Esa noche hubo que afrontar muchas cosas difíciles. Luché con pensamientos aleatorios mientras esperaba toda la noche a que el médico regresara y nos dijera si estaba fuera de peligro: ¿Le llamo a su papá? Si pasa algo quién se va a encargar de las niñas; cuánto va a costar todo esto; tengo mucho miedo de los hospitales; cómo voy a poder pasar por esto; estoy completamente sola aquí; ¿su seguro cubrirá todo? Tengo que ser fuerte…

A la mañana siguiente, trajeron a Eugenia de la cirugía. Todo salió bien. Con el amanecer me di cuenta de que tenía que pensar realmente en mi propia salud y en mis finanzas persoanes. Verás, tener un seguro privado de alta gama le dio a Eugenia la oportunidad de vivir. Una oportunidad que casi se pierde porque su esposo se “olvidó” de pagar para renovar su cobertura y tuvieron que cambiar de compañía ya que ella ya había tenido que ser hospitalizada por trombosis y era extremadamente difícil y costoso conseguirle una nueva póliza de seguro.

De alguna manera me las arreglé para contener las lágrimas. Al menos por 2 días. Después me derrumbé.

Mantén la calma y asegúrate

El costo total de la estadía de fin de semana de Eugenia en el hospital más las 2 cirugías a las que se sometió ascendió a más de 1,6 millones de pesos. Necesitaba un par de stents, cuyo costo en los hospitales privados es bastante similar a los de los Estados Unidos, también necesitaba que le colocaran temporalmente un pequeño filtro en la vena para protegerla de los coágulos y luego se lo quitaran. Tenía que recibir inyecciones diarias que también eran caras y tenía que hacerse más pruebas como resonancias magnéticas. Los gastos no se detienen ahí, Eugenia necesita estar en tratamiento anticoagulante de por vida.

Incluso ahora que han pasado los meses, la compañía de seguros aún no ha reembolsado a su familia. Tuvieron que pagar de su bolsillo para que el hospital la dejara ir.

Miedo, ¿eh? Ahora imagina no tener el dinero tú mismo o no tener a nadie que te ayude.

No es un problema “privado”

Algunos pueden argumentar que esos altos costos se deben a que fue atendida en un hospital privado, pero los datos de 2018 compartidos por el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) son igualmente alarmantes para quienes buscan hospitales públicos pero no están cubiertos por el plan nacional de salud ( que no es la más grande, por cierto): 7.757 pesos diarios por habitación regular y 35.400 pesos diarios en UCI. Y a eso se suman las pruebas, los honorarios del médico por consultas, tratamientos …

La carga económica de enfermarse es bastante severa, considerando que el salario mínimo diario en 2018 en México fue de 88.36 pesos (sí, menos de 5 USD diarios) con alrededor de 2.77 millones de personas -cuya edad promedio es de 35 años- ganando justamente esa cantidad según El Financiero. Esto significa que el 5,7% de la población activa -según los estándares de empleo del gobierno- tendría que trabajar durante 3 meses y gastar todo su salario para poder pagar un día en el hospital.

Encuentro esto bastante injusto, incluso repulsivo. El problema no se detiene con la población más vulnerable de mi país. Tener un accidente o recibir un diagnóstico de enfermedad crítica es algo que un mexicano de clase media promedio todavía no puede permitirse.

Según los estándares de la OCDE, en México si el ingreso combinado de un hogar promedia 14,257 pesos mensuales o más se considera clase media, lo que coloca al 45% de los hogares en esa categoría, y según el INEGI -la autoridad en estadísticas mexicanas- 96 % de la fuerza laboral ganó menos de 15,429 pesos mensuales en 2019.

Necesitamos dedicar tiempo y energía a encontrar soluciones reales para estos problemas. Tener un seguro asequible y confiable es uno. Empezar joven es otro. Es hora de despertar.

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Eva Sander

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